Northern Ireland day 8 – 古堡家庭聚会

Banbridge 40.jpg今天古堡很热闹。Sarah的弟弟和妹妹两家人,一同回来吃饭。另外,她的母亲Christine也有一位客人在此。这一天,古堡里一共有17个人,五只狗狗。

Christine负责今天的晚餐。早上,我帮忙削了马铃薯皮,接着在饭厅和几间客房里吸尘。其它的烹煮工作,几乎都是Christine一个人搞定。中餐和西餐的分别在于,中餐很繁杂,很多食材要切碎切片切丝切块,过后要氽烫要过油,接着还得焖、煎、炒、炸等。我家如果宴请17个人,我们几个女人得在厨房忙到最后一分钟。反观西餐只要把所有的东西放进烘炉和蒸笼,然后做一些酱料就行了,省时间省功夫。所以,吃饭前半个小时,大家拿着酒杯闲聊,没有忙到一头烟这回事。

Banbridge 48.jpg古堡的大饭厅,平时是关着门没有用的,只有大型聚会的时候才会用到,我也是第一次进去。那张木桌子,可以依据想要的长度而自行添加桌面的木板,以容纳所有的食客。设好桌子,在桌上摆上餐具和玻璃杯,饭厅的氛围顿时变得有人气了。

Banbridge 43.jpg打扫完毕,我到屋外走走。今天天气晴朗,孩子们和狗狗们在古堡前的草地上追逐玩耍,喊叫声此起彼落,跟平时冷清清的古堡有很大的落差。白天的太阳越猛,晚上的温度越低。回到室内时,开始觉得寒气逼人。

Banbridge 49Banbridge 50今天的食物包括烤火腿、烤马铃薯、蒸萝卜、蒸四季豆和蒸西兰花,还有一些伴火腿的苹果酱。这里的火腿,是整块肉放进去烘炉烤的,熟透了才切片。晚餐有点像自助餐,大家在厨房里拿了食物后,才到饭厅里坐下享用。在拿火腿时,看到碟子旁切下了好一些烤得香脆的猪皮,看起来好像被遗弃在那里,对我来说却非常诱人。我选了一片,看起来就像去肉留皮的烧肉。用刀叉切成小块往嘴里送,我的妈呀,实在太好吃了!烤得香嫩的火腿也很好吃,不够皮实在好吃得太过分,第一口就俘虏了我的胃。

Banbridge 51吃完盘里的食物,我回去厨房找烤猪皮吃。啊,怎么变少了?本还以为没人要,原来不是只有东方人才懂得欣赏烤猪皮。我的第二和第三片猪皮,比起第一片逊色多了。第一片用刀子切下时,擦咔一声应声而断。放进嘴里时,一股咸香在舌尖化开,美味得仿佛飘上了天堂。过后的猪皮,切很久都切不断,有的太韧,有的则太硬。不过,我还是全吃了。曾经吃过最好的一片,就很满足了。

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Northern Ireland day 7 – 寒天烧烤会

Banbridge 31古堡里有一个来自南非的租客,名字叫做Mel。她是之前的workawayer,后来在这里找工作,干脆住了下来。她提议说今天做烧烤会,我举脚赞成!很久没有barbecue了,而且我也没试过在这么冷的天气下barbecue,所以很期待。

Banbridge 33Banbridge 32

傍晚六点,我们开始准备食物。大部分的食物,都是Mel准备的。她做了蒜香面包和水煮马铃薯,接着把三层肉用apricot chutney腌味,而我则帮忙她做stuffed portobello。

Banbridge 34首先把洋葱和火腿炒香,过后铺在香菇上,接着撒上芝士碎,裹在锡纸内即可。

Banbridge 35另外,我也贡献了蔬菜包。我把包菜花、樱桃番茄和韭菜放在锡纸上,加入蒜头、盐、胡椒粉、糖、牛油和橄榄油调味,裹好后放在火上烧烤。

Banbridge 38我们的烧烤会惯用炭,这里主要用煤,还有加上一点炭。今天的烧烤会一共有六个人三只狗,哈哈。除了我和Mel,还有Louise、Sarah、Ben和他的女友Hanna。坐在院子内,冷风呼呼地吹袭,纵然我已经穿了一件薄上衣,一件毛衣和一件棉外套,还是觉得冷。Sarah给了我一件荧光绿外套,是那种在户外工作的工人穿的外套,穿上后比较暖和了,我把双手也缩进外套里面去。

Banbridge 36三层肉烤出来的效果,很像叉烧。当然,还是叉烧比较好吃,因为叉烧是隔夜腌味的,而且口感比较好。

Banbridge 37此外,我们还有烤牛扒和烤香肠。其实今晚的食物不算很多,刚刚好,还有一些吃剩的食物。比起在马来西亚的烧烤会,这里的分量算少了,因为我以前每次barbecue都饱到下巴处,这次只有七分饱。他们都吃不多,因为他们喝多。我比较能吃,因为我不好酒,哈哈。不过,我还是喝了两杯可乐加Jack Daniel’s。

Banbridge 39吃完后,我以为大家就会进屋子了,可是他们还是继续加木材,把炉火烧旺,围在火炉边聊天。我想外面的温度大概是摄氏7度,其实蛮冷的,为了让手指保温,我说now let’s barbecue our fingers,哈哈。

今天的食物都很好吃,只是,我实在想念烧鸡翼啊!!!

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Northern Ireland day 5&6 – Belfast游记

昨天和今天是我的休息天。Louise这几天在Belfast上班,所以这两天我坐她的车到Belfast走走。北爱尔兰的首都Belfast,中文名贝尔法斯特,好陌生的一个名字。

北爱尔兰于1960年代末至1990年代末发生内战,暴力活动不断地发生,直到1998年签订北爱和平协议后,战争才中止。这项长期暴力活动,被称为The Troubles,超过3,500人因为冲突而丧生。可想而知,在那段期间没什么游客要到北爱尔兰旅游。虽然北爱尔兰的旅游业发展得很迟,这个小小的城市的旅游设施倒是很不错。它的游客中心,是我看过最先进的游客中心。步入其中时,差点以为自己是在电脑科技店。这里有很多touch screen电脑,游客可以查看这个城市的景点和地图等等。街上的指示牌很多,所以不必担心会迷路。每个景点处都有个牌子,很详尽地显示该地方的资料。在市政厅的草场内,甚至可以免费充电,连手机充电器也一并提供,真的很tourist friendly。

这两天,我走过的地方包括富丽堂皇的市政厅、迷你版大笨钟Albert clock、樱花落满地的Queen’s大学、免费开放的Ulster博物馆、开满郁金香的植物园、St George’s market的周五市集等等。这里有一座铁达尼博物馆,因为这艘船就是在这里制造的,也是在这里下海的。奈何,18英镑的入场费太贵了,我没进去。

Belfast 25.jpgBelfast 28.jpg第一天,我带了一个饭盒,到麦当劳买一杯咖啡,吃我的食物,用它的无线网络和厕所。第二天,我带了炒米粉,打算也到麦当劳吃午餐。早上,当Louise把我载到市区放下我时,她在车子里向我招手。我走回去,她塞了一张20英镑的钞票给我,。我本来不肯收,她却坚持叫我拿去,说today you can have fun。有了零用钱,我不去麦当劳了,到别处找乐子。

我走到Victoria购物中心,看到cinema这个字眼,上去看看票价,大约5英镑,不是很贵,所以想要奖赏一下自己。我已经超过一年没有看电影了,与世隔绝固然好,偶尔也要吃一两口人间烟火。我想看Beauty & the Beast或者Fast & Furious 8,可是时间不对,我下午四点就要离开了,这些电影都是下午两点后才有,只好作罢。走到去St George’s market,发现这里卖很多东西,比如蔬菜、肉类、食物、衣物、古董、甜品、画作等等,让我想起伦敦的市集。

Belfast 55其中一个摊子售卖各种咖喱,其中一种是马来西亚的仁当,我试了一口,味道不错,可是不是仁当,类似印度的butter curry。我没有告诉档主,怕被揍。

Belfast 56我走到另一个摊子,卖很多橄榄和pesto,有一个牌子写着The Famous Belfast Cheese Melt,可以选择香肠、牛肉片或者火腿,让我很心动,于是叫了一份。我本来以为是香肠上淋很多融化的芝士,后来才发现原来是面包里夹入香肠和芝士,然后烤至芝士融化。虽然和想象的不一样,但也蛮好吃。

Belfast 57走向植物园的途中,发现另一家戏院,这里有12点场的Fast & Furious 8,票价4.90英镑,我立刻买票进去吃吃人间烟火。售票员只给我发条,并没有给我票根。她说不需要持票,直接走进去就好,反正整个hall就只有我一个人。啊,4.90英镑就可以包场?实在太太太划算呢!当我走进去时,发现里面坐了一个女学生,不是说全场只有我一个人吗?难道她不是人?管他是人是鬼,反正我就是好好地享受我的电影。没有subtitle啊!反正是动作片,看动作场面就好。一年后再次步入电影院,感觉真好啊!但其实啊,新马戏院的音响好太多了。

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Northern Ireland day 4 – 油菜花海!

Banbridge 20每次从古堡开车出去,都会看到遥远的对面有一大片黄色的油菜花海,非常漂亮。我问Sarah可否走路到那片花海,她说可以啊!然后就教我怎么走,还叫我把威灵顿雨靴穿上,免得把我的鞋子弄湿。

Banbridge 22今天工作完毕,我从古堡往油菜花海的方向走去。我没有换上雨靴,还是自己的球鞋比较适合步行。从古堡走出来,过马路,走了一段路就可以看见左边有一条小路。拐进去后往前走,左边有一大片草原,是Sarah家的。她说穿过她家的两片草原,就可以抵达油菜花田了。走在草原上,地上是凹凸不平的,草也不低,需要走得很小心,不然的话很容易三度拐伤。穿过第二片草原,走到尽头,油菜花田就在眼前了。可是,周围都围了带钩的铁丝篱笆,篱笆旁的种了一些植物,形成一道分界线,防止人们或动物越界。

Banbridge 21我站在分界线前面,本来打算拍几张照片就离开了,可是越想越不甘愿就此罢休,于是就在四处寻找可以进入的地方。在草原的尽头,有一个小小的地方让我勉强可以越过,我把本来种来当分界线的植物都踩在脚下,好让我比较容易越过。过后,小心翼翼地下了一个小坡,我必须好像玩“rainbow rock”那样,尽量把身体靠向土地,以便不让上面的铁丝钩到我的衣服。我还背了一个背包,越过篱笆的时候还一度跌坐在土地上,最后还是成功过关了。

Banbridge 23望着眼前的油菜花海,真的好漂亮啊!远处有蓝天白云,天空中有喷射机形成的一条白线,还有不停转动的风车。

Banbridge 30近处有被泥机车碾过的土地,地上有几摊水,水面上可见油菜花的倒影。、我想起了有一年在杭州看油菜花海,同样是那么的兴奋,那么的漂亮。不同的是,那里有好一些游客,这里却只有我一个人独占整个油菜花田!

Banbridge 25春天来了,春天真的来了!

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Northern Ireland day 3 – The Landmark Forum

Banbridge 17上个周末,Sarah去都柏林参加了为期三天的Landmark Forum课程,课程的宗旨是让你突破、快乐、放下、重新认识自我等等。今天傍晚,她和Louise以及她的儿子Ben会去都柏林一趟,因为这个课程有一个免费的讲座会,反正我也没什么事情做,所以也跟去了。看到小册子时,觉得参与者的感言都很夸张,有的说参加了这个课程后觉得自己好像赢了奥运会金牌一样非凡,有的说完全改变了自己等等,很有直销的感觉。

Banbridge 18主讲人Michelle是一个黑头发黄皮肤的女人,她叫大家才她来自哪里,有的人猜中国,有的人猜马来西亚,她说她的母亲是马来西亚人,她则来自加拿大。听到马来西亚这个字眼,觉得很有亲切感,所以我打算等她有空时找她说说话。

以技巧来说,她是一个很厉害的主讲人,经验很丰富。她知道要怎么说话,才可以吸引大家。她说起她和母亲的感情时,眼眶泛红,眼泪掉下来了。她说,她很爱她的母亲,可是有时候就是觉得她很烦。有一次她给她煲了鸡汤,还拨电话来跟她说她这壶汤她熬了四、五个小时。她觉得她把自己当成小孩,什么都要为她张罗,而且好像在刻意告诉她自己花了好多时间好多心思在这壶汤上。她当场把汤给倒了,也不想接她的电话。可是,当她递上这个课程的报名表格(还是参加了这个课程)后,觉得自己很对不起她。她发现,自己一直以来对母亲的种种不满,归咎于她五岁的时候,母亲要她学钢琴,她其实想学打鼓,但不被允许。她说,传统的“Chinese”都是学钢琴的。在她的演说里,时常出现了“as an Asian, we……”的字眼,一直标榜着自己是亚洲人,是华人。最后,她被这个课程点醒了,她和母亲的关系变好了,说到流泪,一个成员还为她递上纸巾。可是,感动不到我,实在太商业化了。

后来,有一些成员分别分享自己的感言,有的变得更有信心,有的成功戒烟。其中一位说,她在完成课程后的第一天,开车去上班的路上,发现窗外的树木好漂亮,小鸟在天边飞过,原来这条路的风景那么美,美到她以为自己走了别的路。

等到讨论时间的时候,有一个职员过来跟我说话,问我要不要去伦敦参加课程,为期三天的课程一共510英镑,需缴付100英镑订金。后来,她知道我来自马来西亚,叫我一定要找Michelle说说话。当我终于有机会跟Michelle说话时,我问她的母亲来自马来西亚哪一个地方,她说她其实并不知道,她的母亲在新加坡和香港住过一段时间。我问她是否会说粤语,她说会一点点。后来,她又忙着去跟别人说话。等她再次回来时,她跟我说不好意思,问我有什么要目标,有什么想要breakthrough,然后说you can breakthrough today。我还以为怎样个breakthrough法,原来就是要我给订金参与讲座。她说她在泰国、新加坡和香港也会有讲座,并叫她的同事让我知道讲座会日期,然后就去招呼其他人了。这个同事还好,知道我没兴趣,没打算花钱上课,也没有逼我。后来,另一个同事又过来问我有什么要breakthrough,问我为什么不报名,我说我不需要这个课程。她说,本来就没有人需要的,你觉得Michelle需要吗?他需要吗?她需要吗?意思是说你来了,才知道自己需要,才知道这个课程可以对自己有多大启发。

我很反感。我有兴趣的是Michelle这个人,而不是她的课程。我对她有兴趣,只是因为听到她说她的母亲是马来西亚人。可是,经过和她短短的交谈,还有她的讲座,她不但和马来西亚沾不上边,连亚洲人也称不上,她是一个道道地地的加拿大人。她每次把“我们亚洲人”挂在嘴边,只不过是为她的故事铺路而已。她对我这个马来西亚人也没有兴趣,她关心的只是我报了名没有。还有那些同事,讨论会上她们坐在你的身边,美其名是听听你有什么想要突破,有什么梦想想要实现,然后给你意见,其实她们要的就是你来报名参加讲座会,她们根本对你的目标一点兴趣都没有。Ben来参加,只是因为要支持她的母亲。因为,成员们要找一些亲友,来参加这个讲座会。一个课程如果真的那么好,何必需要强迫成员们在事后拉一些potential member进来呢?

我实在不明白。难道一定得参加这个课程,才懂得珍惜生活的美好?想要扩充生意,想减肥,想要升职,想要一段感情,想要修补和亲人的关系,难道一定得靠这个课程不可?不过,今晚有一个重点,倒是不错的。我们常常说,I want XXX but YYY,而通常XXX和YYY是没有冲突的,我们就是被那个“but”卡住了,所以停止追求我们想要的。如果我们把“but”换成“and”,结果就会不一样。比如说,I want to travel but I don’t have money改成I want to travel, and I don’t have money。当“but”换成“and”后,你的目标就不会因为一个“可是”而止步。你的思维会变得很有创意,你会觉得这个目标不是不可能的,你会想办法去实现你想要的。

回到家,google了一下Landmark Forum,原来是一个很著名的课程,评语各有褒贬。以下写的最精辟的。“总结一下,如果人生没什么过不去的坎,不要去上这种课程。如果去上课了,上课之后没啥触动没啥启发,那你钱白交了;如果上课之后启发很大,那恭喜你,一辈子离不开他了。”

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Northern Ireland day 2 – 春天来了

Sarah的古堡固然很大,Louise的家也不小。她们的家,从大门开车进去,都要一两分钟的时间,也就是说她们的家都有很大幅的地。今天早上去Louise的家时,我看见她拐进了一条小路,旁边有很大片的草原,牛儿在吃草。我问她,这已经是你家范围了吗?她说是的,可是牛儿不是她的。她把自家的地租给农人,一英亩115英镑。我说,那是一个月吗?她说一年。啊,一年才收那么少啊?看来北爱尔兰的地不很值钱。

Banbridge 6她的家有两层楼,楼上四间房,楼下间房。她住在楼上其中一间房,另一间大房还在装修,其它三间当airbnb出租。有两间房长期租给印度人家庭,他们被派来这里工作,其中一个的妻子和女儿也住在这里,另一个的妻女在印度。昨天,这位印度妇女给我们做了naan伴butter paneer curry做午餐,实在太好吃了!她不但自己做naan,连paneer芝士也自己做。我问了她咖喱、naan和paneer芝士的做法,听起来好像不难,有机会要试试。

Banbridge 8今天的工作,包括吸尘、抹地、换被单、烫被单、洗厕所等等,Louise和我一起做。她每个星期有四天会在Belfast工作,星期一是她的day off,所以她就趁着这一天为房客们清理房间和换被单。所以,有day off等于没day off。我看她昨天除草除得那么辛苦,今天又做了一整天的打扫工作,别说53岁的她,连我也很累。我问她何时菜肴退休,她说她不会退休。如果要退休的话,这间由她姨婆留下来给她的房子就得卖掉,太多东西要维持了。

Banbridge 12.jpg由于今天是印度女孩第一天上课,我和Louise早上八点就从古堡出发了,她要为女孩加油,也要载女孩的妈妈到学校去。我们从早上十点,一直工作到差不多下午六点。虽然中间有停下来做饭吃饭喝茶等等,还是令人觉得很累。我做完后,她还在吸尘。趁着这个时候,我到院子里走走,呼吸新鲜空气。

Banbridge 10.jpg今天虽然有太阳,温度却非常低,我没有穿外套在外面走动,双手都冷得几乎麻痹了。后来才知道,原来只有摄氏5度!Louise的院子很大很大,有很多漂亮的花朵,红色、粉红色、橙色、黄色、蓝色、白色等等,有的是种的,有的是野花。

Banbridge 11.jpg还有一大片绿油油的蕨类,颜色看起来好舒服。朵朵盛开的花朵,仿佛一同在呐喊说,春天来了!

Banbridge 13突然,我的视线被一地的白色花朵给吸引住了,走过去看看,看起来像是野韭菜的花。摘了一片叶子咬下,果然是野韭菜!我觉得很兴奋,又有免费蔬菜吃了!该做韭菜鸡蛋锅贴,还是油烫韭菜呢?

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Northern Ireland day 1 – 住进古堡

我是跟古堡有缘吗?我又一次住进古堡了!

离开爱尔兰,我来到了北爱尔兰一个叫做Banbridge的地方。我的宿主Louise昨天来接我时,她一开口我就觉得她的英文腔调很特别,我心想怎么北爱尔兰人和爱尔兰人的腔调差那么远?原来她说纽西兰人。她的阿姨在北爱尔兰留了一所大房子给她,所以她就来到这里生活了。

Banbridge 1.jpgLouise和她的朋友Sarah共用同一个workawayer,所以我同时有两个宿主。Sarah去了都柏林还没回来,目前由Louise来接待我。不过,她的家经营airbnb,这两个星期都租满了,所以我住在Sarah的家,那是一间古堡。昨晚Louise把我载到古堡时,第一眼的感觉,觉得跟我在威尔士住的那间很像。不过,这间更大!威尔士那间的内部,算是蛮老旧了,不过家私摆设却很精致。这一间更加老旧,里面有很多杂物。我突然有点担心,当时在威尔士工作的第一天,就被排山倒海而来的清理工作而压得几乎想落荒而逃,这一次会不会又是一样?

Banbridge 2我住的房间,隔壁有一个厕所。不过,厕所里没有洗手盆,我得到另一间浴室去洗手。不过,这间浴室的灯坏了,我得到另一间浴室去洗澡,距离虽然不至于很远,不过比起一般的房子,算是远了。我的房间离厨房更加远。昨晚,我被告知我的房间没有无线网络,我需要到厨房或者客厅去上网。我必须绕过楼上的走廊,绕过浴室,下楼梯拐弯,才到厨房。晚上上网后,我得拿着手提电脑,回自己的房间。由于大家都睡了,我必须先走去前端,把已经熄了的灯打开,再回去后面熄灯,就这样开一盏灯熄一盏灯地回到房间,有时候还得依赖电话里微弱的flashlight。

Banbridge 3那么大间古堡,换作是你,你会发毛吗?我在法国古堡的时候,每天晚上也是抹黑从这栋建筑物回到我住的那栋建筑物,在威尔士的时候曾经一个人跟几只动物在很大间的古堡内住了一个星期,在苏格兰的时候更是住在有鬼的酒店,所以胆子很大了,暂时没有害怕的感觉。

Banbridge 5今天早上,Louise和古堡的一位租客Mel带着我和几只狗狗在古堡周围走走,我才发现这间古堡的外观其实很很漂亮的。它的占地非常大,我们走路到后山的河流去,那里有一个发电厂,是Sarah的,她把电力供应给北爱尔兰的电力公司。沿途可见很多很高很美的树,看起来应该都上百岁了。狗狗都爱玩抛树枝的游戏,只要把树枝抛进河里,两只黑色的拉布拉多Saba和Winston迫不及待地跳进河里游泳,把树枝捡回来。看到它们,我就想起了Dana。

Banbridge 4.jpg过后,我随着Louise到她家帮忙收拾客房,并且在塑胶大棚里除草和种菜。这份工作比农场的吃力多了,我拿着猪八戒的耙子,必须把所有的野草根部都从泥土里翻出来,锄了不久就觉得气喘了,干脆蹲下来拔,却被可恶的野草给刺痛了,到了现在已经过了八小时还在痛!Louise的体力很好,她把耙子一直往土内插,我做起来很吃力的动作她却可以持续做很久,是很强壮的女人。做完后,我的腰很酸,肚子很饿。饭啊,我要吃饭!现在我才知道为什么泥水工人需要吃那么多饭!

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